« Nous ne sommes pas heureux »: les Canadiens de Montréal marquent après une saison manquée

globalnews.ca

Les joueurs des Canadiens de Montréal réfléchissent à la saison 2018-2019 après avoir raté de peu les séries éliminatoires et se tournent vers l’avenir.

L’attaquant des Canadiens de Montréal, Jonathan Drouin, n’a pas besoin de consulter les médias sociaux ni d’allumer une télévision pour avoir une idée de ce que les Montréalais ressentent pour lui depuis un mois.

« Je suis un homme assez intelligent pour savoir que, si vous ne jouez pas en 17 matchs, la ville vous tourne sûrement un peu », a déclaré Drouin mardi alors que les Canadiens nettoyaient leurs casiers.

Pour la troisième fois en quatre saisons, il n’y aura pas de hockey en séries éliminatoires à Montréal – et certains pointent du doigt Drouin, qui n’a récolté que trois points à ses 18 derniers matchs.

«J’étais heureux de mon jeu entre 50 et 60 matchs», a déclaré Drouin, qui a égalé un sommet en carrière avec 53 points cette saison. «De toute évidence, ces 20 derniers matchs n’ont pas été cohérents, ce n’était pas la façon dont je voulais jouer. C’est moi aussi, c’est à moi de reconnaître cela. »

Le Tricolore a terminé l’année avec 96 points – une amélioration de 25 points par rapport à la triste saison 2017-18 – mais Montréal a été éliminé de la course aux séries éliminatoires à l’avant-dernier jour de la saison.

«J’apprécie que tout le monde dise que nous avons eu une bonne année et que nous avons dépassé toutes nos attentes», a déclaré l’attaquant des Canadiens Max Domi. « Nous ne sommes pas satisfaits, nous ne sommes pas heureux et cela ne se reproduira plus. »

Les Canadiens croient que de meilleures choses sont en réserve pour Drouin, qui a été choisi troisième au classement général par le Lightning de Tampa Bay lors du repêchage de 2013. Il a été échangé à Montréal à l’été 2017.

« Le fait que (Drouin) se soit rendu compte et admette qu’il aurait pu faire mieux (est une bonne chose) », a déclaré le directeur général des Canadiens, Marc Bergevin. « Le fait qu’il soit assis et qu’il puisse se rendre compte que » vous savez quoi, c’est à moi de décider « , me fait penser que l’année prochaine, il fera un autre pas en avant. »

« Honnêtement, je crois qu’il ne dirait pas cela il y a trois ou quatre ans. »

Drouin affirme ne pas s’être attardé sur son jeu lorsque la situation s’est détériorée, mais admet qu’il comptait sur les Canadiens pour les faire sortir.

« Juste pour participer aux séries éliminatoires aurait été bien de prouver que certaines personnes ont tort », a déclaré Drouin. « Non seulement pour moi, je pense … en tant qu’équipe, ce serait bien de participer aux séries et de prouver que beaucoup d’équipes ont tort. »

Ses coéquipiers disent que sa constance est essentielle pour mettre de côté les ennuis de la saison dernière.

« Il a tout de même marqué des points dans sa carrière, mais je pense qu’il est capable de faire encore plus », a déclaré la capitaine des Canadiens, Shea Weber. « Même s’il sait qu’il veut être plus constant et apporter sa contribution comme il sait qu’il le peut chaque soir. »

L’optimisme reste élevé dans les vestiaires des Canadiens.

« Nous nous attendons tous à participer aux séries éliminatoires la saison prochaine », a déclaré la gardienne de but des Canadiens, Carey Price. «Ce devrait être l’objectif de tous pendant qu’ils se préparent et se préparent en été. Ce n’est jamais formidable d’avoir un long été comme le nôtre, mais puisque nous l’avons, nous pourrions aussi bien le mettre à profit. »

Drouin a également été l’un des nombreux joueurs à refuser une invitation au championnat du monde le mois prochain en Slovaquie. Il a déclaré qu’il était «légèrement blessé», mais a refusé d’entrer dans les détails.

Nos compatriotes canadiens Weber, Domi et Price n’y participeront pas non plus. Le défenseur américain Jeff Petry a également déclaré qu’il ne jouerait pas.

Le Centre Phillip Danault réfléchit toujours à son invitation du Canada, tout comme la recrue des Canadiens Jesperi Kotkaniemi, de Finlande.

Pendant ce temps, Bergevin a confirmé que le gardien de but Antti Niemi ne serait pas de retour avec les Canadiens la saison prochaine. Le joueur de 35 ans a terminé la saison avec une fiche de 8-6-2, une moyenne de 3,78 buts alloués et un pourcentage d’arrêt de 0,887.

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