Le lien spécial entre Max Domi des Canadiens et Mats Sundin

By ALEX PREWITT – si.com

Max Domi a toujours la photo. Quelques copies, en fait. L’un est affiché dans son bureau. Un autre est encadré près de l’entrée de sa chambre. «À l’époque, je me suis dit:« Pourquoi devons-nous faire cela? C’est tellement bizarre », dit le centre des Canadiens âgé de 24 ans. « Maintenant, je regarde en arrière et c’est la photo la plus cool que je possède. »

Il n’avait alors que 10 ou 11 ans et était un membre éminent du programme jeunesse des Toronto Marlboros, sinon pour son sens aigu du hockey mineur, mais certainement pour son nom de famille bien connu de la LNH. En y réfléchissant, toute la photo était l’idée de papa. Reconnaissant à quel point Max admirait particulièrement l’un de ses coéquipiers des Maple Leafs, Tie Domi leur a ordonné de prendre la pose au centre du centre Air Canada de Toronto, portant tous deux leur maillot bleu et blanc n ° 13 tout en faisant semblant de s’affronter.

«Nous avons évidemment beaucoup compté les uns pour les autres», déclare Max Domi. « Toute ma vie a été orientée vers, je veux être comme Mats Sundin. »

Mats Sundin a une image différente, mais avec un esprit similaire. Cela a été pris après l’une de leurs séances de patinage semi-régulières, alors que le jeune Max attendait que Toronto ait fini les entraînements, puis saute sur la glace pour quelques virages. Le capitaine des Maple Leafs et Max sont capturés penchés contre un filet, vêtus de maillots de jeu et d’équipement complet. Sundin a une petite salle de souvenirs chez lui en Suède. Il chérit la copie qui est là. «Vraiment spécial», dit Sundin.

Beaucoup de joueurs actuels sont issus des lignées de la LNH: Tkachuk et DeBrusk, Nylander et Foligno, la liste est longue. Mais combien de ces patineurs de la deuxième génération sont également devenus des amis légitimes avec une légende du Temple de la renommée qui avait jadis joué aux côtés de leurs parents? « Tout le monde se demandait comment était le fils de votre père? », A déclaré Max Domi, qui passe actuellement une saison exceptionnelle à Montréal avec 69 points et un sommet en équipe. « La meilleure partie était les relations qu’il avait. »

À l’instant, Max avait joué avec Mini «Hitman» Hart dans le mini-bâton de la maison familiale à Mississauga. Mais il y avait aussi d’autres avantages. Comme la table de hockey à bulles au Centre Air Canada. Et le petit pot de cire de paraffine dans lequel Max aimait se coller les mains pour les ramollir pendant que les vrais Maple Leafs recevaient un traitement médical. «Je sauterais dans le bain chaud, le bain froid, je pourrais tout faire comme les autres joueurs», dit-il. « C’était cool. »

Le plus souvent, cependant, il a juste fait attention à Sundin. «Tant de petits souvenirs, même arriver à la patinoire et s’asseoir à côté de lui dans son stand et parler de choses étaient plutôt spéciaux», dit Max. «J’ai levé les yeux vers lui, sur et en dehors de la glace. À quel point il a joué à chaque quart de travail, combien il a sacrifié, sa capacité à rendre tout le monde meilleur autour de lui sont des choses que j’admire et que j’aimerais beaucoup, même en prendre une fraction. C’est un oncle, un parrain pour moi. Il fait partie de ma vie. »

Que ce soit parce que Sundin et Tie étaient des amis proches, ou parce que le centre solide comme un roc avait simplement séduit le gamin aux yeux écarquillés avec ses gants cireux, leur relation était solide dès le début. «Vraiment en train d’avoir une conversation avec moi», déclare Domi. «Il s’en foutait.» Sundin se rappelle tendrement avoir trébuché autour d’un ballon avec Domi sur le sol du vestiaire des Maple Leafs, utilisant deux gants de rechange comme poteaux de but.

«Pour lui, c’était très naturel d’être dans un vestiaire de la LNH et sur la glace», dit Sundin. « Je pense que cela lui a donné un avantage mental en vieillissant, qu’il n’ya pas de quoi être nerveux. »

De toute évidence, Domi s’est installé à Montréal, se classant au deuxième rang des attaquants en moyenne dans le temps de glace (17:20) et au premier rang avec 42 passes décisives lors de la défaite de 6-2 sur le match de jeudi contre Columbus, ce qui a fait perdre aux Canadiens le match nul contre les Blue Jackets. Emplacement de carte sauvage de la conférence orientale. Cette situation faisait suite à un commerce de dépaysement en Arizona, où Domi avait passé trois saisons inégales après avoir été classé 13e au classement général en ‘13. Faisant face à l’opportunité de sa carrière avec une franchise Original Six, Domi a sollicité l’aide de Sundin.

Un jour l’été dernier, lui et son entraîneur Mark McCoy, un ancien haltère olympique connu par Domi par l’intermédiaire de Tie, ont rencontré Sundin au centre-ville de Toronto pour le brunch. Ils ont discuté des moyens de renforcer le « moteur » de Domi, pour reprendre les termes de Sundin, afin de permettre à Domi de développer l’endurance nécessaire pour gérer de 17 à 22 minutes au centre toutes les nuits. «C’est la position la plus difficile», dit Sundin. « Vous devez être l’un des types les plus en forme de l’équipe. » Pendant le repas, Sundin lui tendit un bout de papier contenant son programme de conditionnement personnel. McCoy a accepté de mettre en œuvre certains des exercices.

C’est ainsi que, chaque semaine, Domi et McCoy se dirigeaient vers la piste et réalisaient ce qui allait être connu sous le nom de Mats Workout: parcourir 500 mètres, se reposer pendant 90 secondes, 1 000 m, deux minutes, 500 m, 90 secondes, 1 000 m , deux minutes, 500m, fait. « Cela ne semble pas beaucoup, mais c’est difficile », dit Domi, une notion renforcée chaque fois que Sundin a retransmis les temps qu’il avait enregistrés en Suède… qui étaient généralement plus rapides.

«Il ressemble vraiment à une famille», dit McCoy à propos de Sundin. «Il envoie des SMS à Max tout le temps, donne-lui des mots de soutien. Ses

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